Gérone ou Girona en version originale est une ville que nous finissons par bien connaitre pour y être allés à plusieurs reprises depuis notre déménagement en Espagne il y a bientôt deux ans. Nous vous avions déjà fait part de notre enthousiasme pour Gérone dans un article consacré à nos 10 coups de coeur dans le nord de la Catalogne. Pourtant, à la base et comme beaucoup nous ne connaissions Gérone que de nom grâce à (ou à cause c’est selon) la compagnie aérienne Ryanair qui y a implanté un hub. Si le nom de Gérone ne vous est pas inconnu, c’est peut-être aussi parce que vous êtes un fan inconditionnel de la série Game of Thrones dont plusieurs scènes ont été tournées dans la Vieille ville de Gérone.

Idéalement située sur la Costa Brava, entre mer et montagnes et facilement accessible depuis la France et Barcelone, Gérone mérite clairement le détour sur la route des vacances. Et même si votre timing est serré, « l’autre capitale de la Catalogne » comme on la surnomme se visite très bien l’espace de quelques heures, voire d’une journée complète. Alors quoi qu’il en soit, fan ou pas fan de séries, on vous emmène découvrir Gérone, l’une des plus anciennes et des plus belles villes d’Espagne !

Admirer les maisons colorées le long de l’Onyar

La première fois que l’on est venu à Gérone, comme la plupart des touristes, nous avons pris la direction des quais qui bordent le fleuve Onyar. L’Onyar scinde le centre-ville de Gérone en deux, avec d’un côté la Vieille ville (Barri Vell) et de l’autre le coeur de ville plus moderne. Les bords de quais et les ponts enjambant l’Onyar offrent un joli panorama sur les maisons aux couleurs chaudes qui sont suspendues au-dessus de l’eau, avec en toile de fond les monuments du centre historique. Ce décor pittoresque donne à Gérone un charme certain, évoquant les villages du sud de la Méditerranée… Parmi les nombreux ponts, celui des Peixateries Velles reconnaissable au rouge de son armature métallique est très emprunté car conçu par un certain Gustave Eiffel ! Pour finir, sachez qu’il est possible de visiter l’une des habitations de l’Onyar : il s’agit de la Casa Masó, maison natale de l’architecte noucentisme Rafael Masó i Valentí et grand admirateur du génial Gaudí.

Visiter la Casa Masó | Informations pratiques
📍 Adresse : Ballesteries, 29, s/n 17004 Girona
💵 Tarif : 6€
💻 Site internet : Fundació Rafael Masó

Flâner dans le Barri Vell, la Vieille ville de Gérone

Le principal attrait de Gérone réside dans son quartier médiéval, sa Vieille ville (Barri Vell en catalan) qui se découvre à pied et qui fait partie des cités historiques les mieux conservées d’Europe. Le cœur historique de Gérone est un entrelacs de ruelles pavées, de demeures en pierres et de palais médiévaux, sans compter les édifices religieux à l’architecture remarquable. A bien y réfléchir, Gérone semble être un concentré de Cáceres en Estrémadure, mais à plus grande échelle.

Quelques sites remarquables à ne pas manquer dans le Barri Vell :

—  La cathédrale Santa Maria

C’est l’un des endroits les plus photographiés de la Vieille ville de Gérone car les marches qui mènent à cet imposant bâtiment ont servi de décor à Game of Thrones. Nous ne regardons pas cette série mais ça ne nous a pas empêchés d’être impressionnés par le parvis de la cathédrale qui surplombe toute la Força Vella, la partie haute de la Vielle ville. L’intérieur de la cathédrale se visite moyennant 7€. On peut y admirer la plus large voûte gothique au monde et une reproduction de la tapisserie de la Création, chef d’oeuvre de l’art textile romain vieux de 900 ans et comparable à la tapisserie de Bayeux.

—  Le quartier juif

Le quartier juif est un incontournable de Gérone que l’on vous recommande chaudement. Il constitue une enclave dans le Barri Vell de Gérone. On le désigne sous le nom de Call Jueu (ghetto juif) et comme son nom l’indique, il a accueilli pendant plusieurs siècles l’une des plus importantes communautés juives d’Espagne. Les juifs de Gérone étaient des commerçants et des savants qui ont contribué au rayonnement intellectuel de la ville avant d’en être chassés au XVème siècle. Pour bien s’imprégner du Call Jueu, n’hésitez pas à vous enfoncer dans le dédale des ruelles pavées, à pénétrer dans les cours intérieures ou bien encore à visiter le Musée d’histoire juive de Gérone.

—  Les murailles

Il ne reste plus grand chose des murailles qui protégeaient autrefois Gérone des invasions étrangères, une grande partie ayant été détruite en 1895 pour permettre à la ville de s’étendre. Heureusement il est encore possible d’en avoir un aperçu et même de s’y promener dans la partie est de la Vieille ville. Bien que l’on soit venus à Gérone à plusieurs reprises, nous n’avons jamais emprunté le chemin de ronde qui offre parait-il de beaux points de vues sur les toits de la ville. Les accès principaux à la muraille se situent au niveau du Musée d’archéologie de Catalogne (du côté des bains arabes), des Jardins de la Francesa (derrière la cathédrale), au sud de l’Université de Gérone et à l’est de la Place de Catalogne.

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—  Les bains arabes

Les bains arabes sont un trésor de la Vieille ville de Gérone dont nous avons particulièrement apprécié la visite. Outre la beauté des lieux, nous avons eu le sentiment d’être des privilégiés car il ne subsiste que très peu de bains de ce type encore debout en Europe. Les bains sont qualifiés d’arabes car ils ont été érigés sur le modèle des bains d’Afrique du nord au XIIème siècle. Ils furent tour à tour utilisés par les chrétiens et les juifs de Gérone avant d’être rachetés par le conseil de Gérone en 1928 qui confia leur restauration à trois architectes dont Rafael Masó avant de les ouvrir au public.

Visiter les bains arabes | Informations pratiques
📍 Adresse : Carrer Ferran el Catòlic, s/n 17004 Girona
💵 Tarif : 3€
💻 Site internet : Banys Àrabs

Saluer les géants de Sant Narcis, le patron de Gérone

Trois événements majeurs annuels viennent rythmer la vie des habitants de Gérone dont les Fieras de Saint Narcisse (Fires de Sant Narcís) qui célèbrent le saint patron de la ville en automne. Les Fieras débutent le vendredi précédent le 29 octobre, date à laquelle on fête les Narcisse et pendant une semaine, des animations ont lieu dans toute la ville. Au programme des festivités : démonstrations de sardane (danse catalane) et de castellers (pyramide humaine), concerts, show pyrotechniques et défilé des géants dont le fameux Narcisse représenté avec des mouches sur le visage. La légende raconte qu’en pénétrant dans Gérone en 1286, les troupes françaises auraient profané le tombeau de Saint Narcisse et que les milliers de mouches qui s’en seraient échappées auraient fait fuir les soldats hors de la ville donnant lieu au « miracle des mouches« …  Si comme nous vous avez raté les Ferias de quelques jours, sachez qu’à la fin des festivités, les géants sont exposés dans l’enceinte de la mairie de Gérone laissant tout le loisir d’observer Narcisse et ses acolytes.

Découvrir le Musée du cinéma de Gérone

En vrais amoureux du 7ème art, on ne pouvait pas passer à côté du Musée du cinéma de Gérone qui regroupe l’une des plus belles collections d’objets de cinéma au monde. Situé à moins de 5 minutes à pied de la Vieille ville et tout près du pont Eiffel, le musée occupe un bâtiment qui était autrefois le siège de la compagnie des eaux de Gérone, la Casa de les Aigües. Aménagé sur 3 niveaux, la collection permanente compte pas moins de 8000 objets qui retracent l’histoire du cinéma, des prémices à l’époque moderne et dont les plus anciens remontent aux années 1750. La scénographie a été conçue de telle sorte que chaque pièce et son histoire est mise en valeur dans une ambiance feutrée, mais sans oublier l’aspect ludique afin d’éveiller la curiosité des plus petits. En résumé, on a passé un excellent moment dans ce musée pas comme les autres qui mérite bien deux heures de visite.

Visiter le Musée du cinéma | Informations pratiques
📍 Adresse : Sèquia, 1 17001 Girona
💵 Tarif : 6€, gratuit le premier dimanche du mois
💻 Site internet : Museu del Cinema

Où manger à Gérone ?

Gérone et la Catalogne plus généralement sont réputées dans toute l’Espagne pour leur gastronomie. On compte d’ailleurs plusieurs restaurants étoilés à Gérone même, comme par exemple El Celler de Can Roca des frères Roca, considéré comme l’une des meilleures tables du monde. Si vous n’avez pas réservé votre place dans cet établissement complet des mois à l’avance ou que votre porte-monnaie n’est pas assez garni, pas de panique ! On trouve de bonnes adresses à prix doux dans Gérone, y compris dans certaines rues du centre historique mais attention tout de même aux attrape-touristes. Pour manger sur le pouce, je vous recommande l’enseigne Enrique Tomás dans le quartier juif qui a fait du jambon fumé sa spécialité. Des prix mini pour des sandwiches excellents, on valide à 100% ! Et pour la pause sucrée, deux glaciers se distinguent particulièrement : Rocambolesc des frères Roca, à deux pas du pont Eiffel et La Bombonera sur la place de l’Indépendance. Pour avoir tester les deux, notre préférence va à La Bombonera dont le rapport qualité/prix est plus intéressant. Dernier conseil : n’hésitez pas à consulter les dates de marché le jour de votre venue à Gérone afin de faire le plein de produits gourmets de qualité et de spécialités régionales.

Comment se rendre à Gérone ?

Gérone se situe à une bonne heure de route de la frontière française et de Barcelone. Pour se garer gratuitement à Gérone, aucun problème, il y a un vaste parking à droite du Pont de Pedret et si celui-ci est complet vous pouvez tenter votre chance sous la voie ferrée toute proche. De là, vous pourrez rejoindre le centre historique en quelques minutes. Si vous ne souhaitez pas conduire, vous pouvez prendre le TGV depuis la Gare de Lyon à Paris qui vous mènera à Gérone en 6 heures. Il y a régulièrement des promotions avec des billets à 50€ l’aller-retour. Autre option, la moins écologique donc pas forcément la plus recommandable : prendre un vol Ryanair au départ de Beauvais (liaison en saison uniquement).


La visite de Gérone se termine ici. Nous espérons vous avoir donné envie de découvrir cette superbe ville injustement oubliée au profit de Barcelone et des villages de pêcheurs de la Costa Brava. Vous avez déjà eu l’occasion de venir à Gérone ? Nous attendons votre avis sur la ville dans les commentaires !

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