Saint-Maurice est un petit bourg tranquille niché dans la vallée du Rhône en Suisse qui a constitué notre point de départ pour le Tour des Dents du Midi. Revenus de ce beau trek, nous avons voulu visiter cette cité à l’histoire millénaire avant de rentrer en France. Aux confins du canton du Valais et à deux pas des rives du lac Léman, Saint-Maurice est l’endroit idéal pour s’accorder une parenthèse bien-être et culturelle après le Tour des Dents du Midi.

Pour être tout à fait honnêtes avec vous, nous ignorions tout de Saint-Maurice avant d’y mettre les pieds, si ce n’est sa localisation idéale pour débuter le Tour des Dents du Midi. En nous renseignant un peu, on a été étonnés d’apprendre que Saint-Maurice s’enorgueillit d’un riche passé dont le témoignage le plus éclatant est son abbaye fondée en 515 qui a permis à la ville de demeurer prospère jusqu’à nos jours. Mais ce haut lieu de la chrétienté n’est pas son seul atout comme nous avons pu le constater lors de notre séjour en terre d’Agaune. Alors que faire et que voir à Saint-Maurice le temps d’un week-end en Suisse ?

 

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Visiter Saint-Maurice en Suisse : les choses à faire absolument

 

  • se promener dans la Grand-Rue
  • se détendre aux bains de Lavey
  • visiter l’abbaye de Saint-Maurice et son trésor
  • découvrir l’exposition temporaire au château de Saint-Maurice
  • voir la grotte aux fées

 

Balade dans la Grand-Rue, l’artère emblématique de Saint-Maurice

 

Toute la vie de Saint-Maurice est organisée autour de la Grand-Rue, le centre névralgique de la cité depuis le Moyen-Âge. De cette époque il ne reste que les fondations des maisons qui furent détruites lors de l’incendie de 1693 et qui accueillaient au rez de chaussée des commerces. Ces bâtiments reconstruits au XVIIIème ont conservé leur fonction première et aujourd’hui vous ne trouverez pas de magasins de chaîne mais uniquement des artisans du coin, et bien sûr de nombreux bars et restaurants. Parmi les plus anciens bâtiments, ne ratez pas l’Hôtel de Ville de Saint-Maurice où se tenait sous ses arcades le marché et la Maison de la Pierre au numéro 54 par laquelle on pénètre à travers une porte en bois à double battant. Construite par le français Etienne-Louis Macognin en 1764, cette demeure à l’architecture remarquable s’ouvre sur une cour intérieur qui rappelle le monastère de Yuste en Estrémadure.

Saint Maurice Suisse

Saint Maurice Suisse

 

 

Détente aux bains de Lavey

 

Quoi de mieux que de se délasser dans les eaux thermales les plus chaudes de Suisse pour se remettre du Tour des Dents du Midi ? Dès notre arrivée en ville et sitôt nos gros sacs déposés à l’hôtel, on a filé aux bains de Lavey pour s’accorder une pause détente plus que bienvenue à l’issue de ces 5 jours de trek. Pendant 3 heures nous avons pu profiter des bassins intérieurs et extérieurs à la vue splendide sur les montagnes environnantes, des cascades, des jets massants et des différents jacuzzi. Un pur bonheur ! Mention spéciale pour la sonorisation subaquatique du grand bassin qui diffuse des chants de cétacés et de la musique classique, parfait pour se relaxer et ressortir totalement zen !

Saint Maurice Suisse

Saint Maurice Suisse

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Les Bains de Lavey | Informations pratiques
⌚ Horaires : Les bains sont ouverts tous les jours de la semaine, généralement de 9h à 21h. Consultez leur site internet pour les horaires exacts.
📍 Adresse : Route des Bains 48 – 1892 Lavey-les-Bains
💵 Tarif : 28CHF pour 3 heures, 35CHF les 4 heures. Ce forfait donne accès aux bains, au sauna et au hammam. Autres options possibles (massages, soins, cours collectifs…).
💻 Site internet : Bains de Lavey

 

Visite de l’abbaye et de son trésor

 

Comme je vous le disais plus haut, Saint-Maurice est surtout connu pour son abbaye et le trésor qu’il renferme. L’abbaye a été érigée il y a plus de 1500 ans par le roi Sigismond sur les vestiges d’un ancien sanctuaire où reposaient les reliques de Saint-Maurice, un chevalier égyptien exécuté avec ses compagnons pour avoir refusé de tuer des villageois convertis au christianisme. C’est à partir de cet épisode que le culte du martyr Saint-Maurice se développe dans le monde chrétien. A l’heure actuelle, l’abbaye  de Saint-Maurice est la plus ancienne d’Occident toujours en activité et des moines y demeurent depuis plus de 15 siècles. Grâce à l’audioguide très bien fait, on a pu en apprendre davantage sur la basilique, le site archéologique des anciennes églises et bien sûr le clou de la visite, à savoir la salle du trésor abritant les reliques de plusieurs saints, de véritables bijoux d’orfèvrerie magnifiquement préservés à travers les siècles.

Saint Maurice Suisse

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Visiter l’abbaye de Saint-Maurice | Informations pratiques
⌚ Horaires : Ouvert tous les jours sauf le lundi. Fermeture annuelle pour un mois en janvier, consultez le site internet avant votre visite pour connaitre les horaires exactes.
📍 Adresse : Route du Chablais 1 – 1890 St-Maurice
💵 Tarif : 15CHF audioguide inclus.
💻 Site internet : Abbaye Saint-Maurice

 

Découverte de l’exposition Dracula au château de Saint-Maurice

 

Lové au bord du Rhône, le château de Saint-Maurice abritait autrefois la résidence officielle des gouverneurs. S’il n’accueille plus de personnages illustres de nos jours, il reste un édifice important aux yeux des habitants puisque c’est là que se tient chaque année une grande exposition à thème. Ainsi lors de notre passage à Saint-Maurice, on a pu découvrir la très belle expo consacrée à Dracula. Pour avoir fait de nombreux musées à Paris et ailleurs, on peut vous assurer que celle-ci n’avait rien à leur envier. Les pièces exposées étaient de grande qualité et nous ont permis de rentrer dans l’intimité du célèbre vampire qui a eu tant d’influence sur les écrivains et cinéastes. L’exposition s’attache en prime à faire comprendre les mythes et légendes qui se sont développés autour de cet antihéros.

Saint Maurice Suisse

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Visiter le château de Saint-Maurice | Informations pratiques
⌚ Horaires : Ouvert tous les jours sauf le lundi de 13h30 à 18h (de 11h à 17h le dimanche).
📍 Adresse : Route du Chablais 1 – 1890 St-Maurice
💵 Tarif : 10CHF. Billet combiné Château + Grotte aux fées : 15 CHF à utiliser le même jour.
💻 Site internet : Château de Saint-Maurice

 

 

Voyager dans le temps avec la grotte aux fées

 

Que diriez-vous de plonger dans les entrailles de la terre l’espace d’une petite heure ? C’est justement ce que propose la grotte aux fées, visitable depuis 150 ans ce qui en fait la plus ancienne grotte de Suisse ouverte au public. La grotte doit son nom aux légendes qui fascinent les habitants depuis des siècles. Au fil de la visite et grâce au livret remis à l’entrée, on se prête au jeu de débusquer les fées cachées dans les recoins de la grotte. On vous conseille cette sortie surtout si vous êtes en famille car la quête des fées jusqu’à la majestueuse cascade de 77 mètres, le point d’orgue de la visite, devrait leur plaire !

Saint Maurice Suisse

Visiter la grotte aux fées | Informations pratiques
📍 Adresse : Route du Chablais, 1890 Saint-Maurice
💵 Tarif : 10CHF
💻 Site internet : Grotte aux fées

 

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Nos adresses à Saint-Maurice

 

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 L’hôtel de la Dent-du-Midi

Difficile de faire plus central que cet hôtel familial situé à 3 minutes à pied de la gare et à 100 mètres de la Grand-Rue de Saint-Maurice. La chambre que nous avons occupée était petite mais confortable avec un balcon donnant sur la chapelle Notre-Dame de Sex taillée dans la falaise au-dessus de la ville. La vue est impressionnante à la nuit tombée lorsque la chapelle se pare de mille feux. Sachez que l’hôtel fait aussi bar et restaurant et propose des plats traditionnels dont la raclette version suisse servie seulement le dimanche soir, un vrai délice !

Infos et réservations : L’hôtel de la Dent-du-Midi

 

 

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L’écu du Valais

Pour une adresse chic et cosy, direction ce restaurant gastronomique de la Grand-Rue qui est sans doute la meilleure table de Saint-Maurice. Isabelle, une Française et Antonio son mari italien originaire des Pouilles nous ont régalés d’un menu 3 plats élaboré avec des produits frais et de saison servis dans des assiettes joliment travaillées.

Infos et réservations : L’écu du Valais

 

 

Comment se rendre à Saint-Maurice en Suisse ?

 

Pour rejoindre Saint-Maurice depuis la France, il existe trois options :

  • en train : en TGV Lyria entre Paris Gare de Lyon et Genève ou Lausanne en Suisse. Il faut ensuite prendre un train InterRegio pour Aigle et descendre en gare de Saint-Maurice. De là, le car postal 193 vous emmène directement à Mex en 26 minutes.
  • en avion : l’aéroport de Genève et de Bern sont à 1h35 de route de Mex, ceux de Zurich et Bâle-Muhlouse à 2h30.
  • en voiture : comptez 6 heures de route depuis Paris.

Saint Maurice Suisse

 


Nous avons découvert Saint-Maurice suite à l’invitation de l’office de tourisme de Saint-Maurice et la Région Dents du Midi. Notre avis n’a aucunement été influencé, nous restons libres du contenu proposé

 

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