Plus grande ville du Tarn-et-Garonne et chef-lieu du département, Montauban fait partie du club des « villes roses » du sud-ouest avec Albi (Tarn) et Toulouse (Haute-Garonne). Nous avons découvert cette ville d’Art et d’histoire l’été dernier lors de notre séjour dans le Tarn-et-Garonne. Pour être honnêtes avec vous, on ne savait pas trop à quoi s’attendre avant d’y mettre les pieds car nous n’avions aucune image en tête. Il est vrai qu’au delà des frontières de l’Occitanie, Montauban est une destination touristique assez méconnue… Ses atouts sont pourtant nombreux comme on a pu le constater : patrimoine riche et préservé, musées de qualité, bonnes tables, population chaleureuse et toujours cette douceur de vivre si caractéristique du sud ! Dans ce nouvel article, nous vous invitons à partir à la découverte de cette Ville d’art et d’histoire.

 

Montauban, une ville d’art et d’histoire au riche passé

 

Montauban est une cité qui a traversé les époques depuis sa fondation en 1144 : tour à tour ville de négoce et place de sûreté protestante pendant les guerres de religion, elle connaît son âge d’or avant la Révolution grâce à l’industrie textile et l’artisanat avant de subir un léger déclin au XIXème siècle, ce qui ne l’empêchera pas de se développer sur le plan culturel et artistique. Au XXème siècle, Montauban devient terre d’accueil pour de nombreux réfugiés. Forcément les héritages du passé sont encore bien présents à l’heure actuelle dans cette cité construite selon un plan géométrique et qui servit de modèle aux autres bastides de la région. Avec 43 sites classés Monuments historiques, il suffit souvent de lever les yeux ou de pousser les portes d’un hôtel particulier pour se retrouver plongé au cœur de l’histoire de Montauban.

 

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Visiter Montauban en une journée : que faire, que voir ?

 

 

1/ Se balader dans le centre historique de Montauban

 

Nous avons commencé notre visite de Montauban par une promenade dans le centre historique. Petit, à taille humaine et sacrément bien conservé, il ne nous a fallut que quelques instants pour tomber sous le charme de son dédale de ruelles pavées. Ce qui frappe à Montauban, c’est cette unité architecturale des bâtiments construits en briques roses, à commencer par la magnifique Place nationale et ses couverts à double arcade. Non loin de là, on trouve d’autres bijoux architecturaux comme le Pont Vieux (1335) enjambant le Tarn et le théâtre Olympe de Gouges, du nom de la féministe de la Révolution originaire de Montauban, auteur de la Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne en 1791.

En flânant dans les petites rues de la ville rose, on est tombés sur un tas de petits commerces, et bien sûr de nombreux bars et restaurants. Si le centre historique de Montauban est très vivant, c’est tôt le matin et le soir qu’il faut en profiter car quand le soleil est au zénith en plein été, la chaleur accablante rend la balade parfois pénible.

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Autres sites remarquables à ne pas manquer dans le centre historique de Montauban ou à proximité:

— L’Ancien Collège des Jésuites, aujourd’hui siège de l’office du tourisme
— Le jardin des plantes, un îlot de fraîcheur traversé par la rivière Tescou
— Le Muséum d’histoire naturelle situé face au Pont Vieux
— Les magnifiques hôtels particuliers, tel l’hôtel Mila de Cabarieu ou l’hôtel Le Franc de Pompignan
— L’église Saint-Jean Batiste de Villenouvelle et sa magnifique façade de style néogothique

 

2/ Visiter le musée Ingres-Bourdelle

 

Rouvert fin 2019 après trois ans de travaux, le musée Ingres-Bourdelle est consacré aux œuvres du peintre Jean-Auguste-Dominique Ingres et du sculpteur Antoine Bourdelle, tous deux natifs de Montauban. Des milliers de dessins, peintures et sculptures sont exposés dans cet ancien palais épiscopal du XVIIème situé à deux pas du Pont Vieux et récemment modernisé et agrandi. Nous n’avons hélas pas pu le visiter lors de notre passage car il était encore fermé, mais si vous aimez les beaux musées c’est clairement un incontournable de Montauban !

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Visiter le musée Ingres-Bourdelle | Informations pratiques
📍 Adresse : 19 rue de l’Hôtel de ville, 82000 Montauban
💵 Tarif : 8€ (inclut l’entrée au Muséum d’Histoire Naturelle), réductions
💻 Site internet : Musée Ingres Bourdelle

 

3/ Découvrir Montauban sous l’angle artistique

 

Classée Ville d’art et d’histoire comme Moissac, Montauban est une ville ancrée dans son époque qui fait la part belle aux street-artists mais aussi aux arts plus classiques. Pour preuve, les clins d’œil à l’art y sont omniprésents et on trouve à tous les coins de rues ou presque peintures murales (comme le portrait géant d’Olympes de Gouges rue de la Comédie), ornements, sculptures (de Bourdelle surtout) et parfois d’étranges mosaïques pixelisées. En effet, il y a maintenant 11 ans, l’artiste français Invader a installé des « space invader » à 9 endroits différents de Montauban, certains dans des coins improbables comme au quai Montmurat. Fans de street art depuis notre visite du quartier de Wynwood à Miami, on a adoré partir à la chasse de ces petits carrés noirs et blancs. Petit conseil : dès votre arrivée à Montauban, récupérez le dépliant du parcours Invader à l’office du tourisme pour pouvoir les débusquer plus facilement.

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4/ Faire du kayak sur le Tarn

 

Pour se rafraîchir et découvrir Montauban autrement, quoi de mieux que de faire un tour de kayak sur le Tarn ? C’est ce que propose l’office de tourisme de Montauban l’été aux visiteurs de passage, à certaines dates. A bord d’un kayak donc ou d’un canoraft (sorte de canoë gonflable), on se faufile sous les arches du Pont Vieux pour ensuite longer la rivière tout en étant bercés par les commentaires d’un guide-conférencier. Celui-ci fournit moult explications sur la construction de Montauban, son développement au fil des siècles et les liens qui unissent la ville et le Tarn. C’est une idée d’excursion très ludique qui permet d’allier l’utile à l’agréable ! On aurait vraiment adoré tester cette activité mais aucune sortie kayak n’était programmée le jour de notre visite de Montauban, du coup on vous conseille de vous rapprocher de l’office de tourisme pour connaitre les dates exactes.

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Visite de Montauban en kayak | Informations pratiques
📍 Réservation obligatoire à l’office de tourisme, accessible à partir de 12 ans
💵 Tarif : 12€, tarif réduit : 8€ (le prêt du kayak est inclus)
💻 Site internet : Montauban Tourisme

 

5/ Visiter l’église Saint-Jacques et la cathédrale Notre-Dame de l’Assomption

 

Parmi les nombreux édifices religieux que compte Montauban, plusieurs méritent le détour notamment la surprenante église Saint-Jacques. Surprenante dans le sens où elle a été bâtie avec les même briques roses que les autres monuments du centre historique et s’intègre donc parfaitement à son environnement. Remodelée à de nombreuses reprises, elle a subi les affres des guerres de religion comme en témoignent les impacts de boulets de canon sur sa façade. Sa façade justement comporte une autre originalité : une grande mosaïque inspirée du tableau de Raphaël, La Vision d’Ézéchiel, et œuvre des frères Balze en 1891.

Toujours dans le centre historique, la cathédrale Notre-Dame de l’Assomption est l’exact opposé de l’église Saint-Jacques. Symbole de la puissance catholique qui a triomphé sur les protestants à la fin des guerres de religion, son architecture dénote avec l’unicité des bâtiments en briques alentours. Face à l’intérieur sombre de l’église Saint-Jacques, le contraste est saisissant lorsque l’on pénètre dans la basilique baignée de lumière grâce aux hauts vitraux et aux murs blancs. Le riche mobilier et les sculptures monumentales dénotent là encore avec la sobriété de l’église de Saint-Jacques.

 

6/ Se baigner à la plage d’Ardus

 

S’il n’est pas possible de se baigner à Montauban même, on peut en revanche se rafraîchir à la plage d’Ardus située sur la petite commune de Lamothe-Capdeville, à quelques kilomètres au nord de la ville rose. Une aire de baignade naturelle a ainsi été aménagée dans la rivière Aveyron près du moulin datant du XVIIIème siècle. L’été, la plage de sable fin est vite prise d’assaut par les locaux et on les comprend. Il faut dire que le cadre est bucolique à souhait et ce n’est pas pour rien que les Montalbanais s’y rendaient déjà en masse dans les années 40. Même si vous ne souhaitez pas vous baigner, n’hésitez pas à y faire un tour pour pique-niquer sur les tables aménagées ou vous promener au coucher du soleil. Personnellement, nous nous y sommes rendus en début de soirée avant d’aller dîner aux Garnements (voir dans nos bonnes adresses plus bas) et c’était très agréable mais prévoyez l’anti-moustiques !

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Où manger et boire un verre à Montauban ?

 

Le Tarn-et-Garonne et le sud-ouest plus généralement regorgent de bonnes tables. Nous avons pu tester 3 adresses lors de notre séjour à Montauban que l’on vous recommande les yeux fermés. Pensez à réserver car elles sont connues des habitués.

 

  • Au Fil de l’eau

Au Fil de l’eau est considéré comme l’un des meilleurs restaurants de Montauban. Situé en face du centre historique, on s’y rend en franchissant le Pont Vieux. Le cadre guindé et la décoration moderne ne plairont pas à tout le monde mais là n’est pas l’essentiel. Car dans l’assiette, on se régale d’une cuisine typique du terroir et généreuse concoctée à base de produits locaux : cassoulet, foie gras poêlé, magret de canard… De plus, le chef Jean-François Pech, est Maître Restaurateur et membre de l’Association des Restaurateurs de Tarn-et-Garonne, ce qui en dit long sur la qualité des mets ! A noter : alors que le service s’effectuait uniquement en salles, le restaurant sera bientôt doté d’une terrasse.

Au Fil de l’eau | Informations pratiques
📍 Adresse : 14 quai du docteur Lafforgue, 82000 Montauban
💵 Tarif : 20€ à 24€ pour un menu le midi avec entrée, plat et dessert. Spécialité cassoulet à 20€
💻 Site internet : Au fil de l’eau

 

  • Les Garnements

Proche de Montauban, ce restaurant à l’esprit ginguette est ouvert seulement pour la période estivale, du 15 juin au 30 septembre.  Nous nous y sommes rendus le soir pour un dîner décontracté sur les rives de l’Aveyron (et oui ici à Lamothe-Capdeville ce n’est plus le Tarn qui passe mais son affluent), mais il était aussi possible d’y prendre juste un verre. Le service est un peu lent mais les plats sont très bons et élaborés avec des produits du terroir et de saison.

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Les Garnements | Informations pratiques
📍 Adresse : 7 grand rue Ardus, 82130 Lamothe-Capdeville
💵 Tarif : environ 35€ par personne pour un apéritif, entrée, plat et dessert

 

  • Chez Ernest

Une autre bonne table de Montauban au cadre champêtre, à l’écart du centre-ville et qui fait aussi bar. Ici on vient en famille ou entre amis profiter dans une ambiance intimiste de sa jolie terrasse arborée. Pour changer de la viande, on s’est laissés tenter, sur les bons conseils du serveur, par la parillade d’Ernest en duo. Cette spécialité de la maison est un gigantesque assortiment de poissons et mollusques finement cuisinés et très très savoureux. Cependant, même si nous sommes gourmands nous n’avons pas pu en venir à bout, alors si vous avez un petit appétit dirigez-vous plutôt vers un autre plat.

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Chez Ernest | Informations pratiques
📍 Adresse : 1765 avenue du Cos, 82000 Montauban
💵 Tarif : Menu de 18 à 35€, formule duo à 76€
💻 Site internet : Chez Ernest Restaurant

 

Où dormir à Montauban ?

 

C’est à quelques encablures de Montauban, sur les hauteurs de Lamothe-Capdeville, que nous avons trouvé dans la Maison de Manon un véritable havre de paix. Cette maison d’hôtes tenue par Manon et Robert, son mari écrivain, propose 3 grandes chambres décorées sur le thème du voyage (Venise, Madras et Asmaras). Toutes disposent d’une immense salle de bains et d’une terrasse privative et on ne vous cache pas qu’après notre journée à Montauban, ça nous a fait du bien de nous poser un peu. Mais c’est aussi son emplacement imprenable, sa vue sur tout Montauban et sa sublime piscine qui valent le déplacement. Sans compter l’accueil chaleureux des hôtes qui se sont fait un plaisir de partager avec nous les souvenirs de leur vie d’artistes et voyageurs.

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La Maison de Manon | Informations pratiques
📍 Adresse : 122 Chemin Antoine de Cadillac, 82130 Lamothe-Capdeville
💵 Tarif : à partir de 90€ la nuit pour 2 personnes, petit-déjeuner inclus
>> Réservez votre nuit à la Maison de Manon

 

Se rendre à Montauban

 

  • Depuis Paris en train : prendre le TGV est la solution la plus rapide car depuis la gare Montparnasse, il faut compter 3h55 pour arriver à Montauban.
  • Depuis Toulouse en train : si vous venez de Toulouse, vous arriverez à Montauban en seulement 25 minutes grâce aux Intercités et TER qui partent toutes les demi-heures environ.
  • En voiture depuis Paris : pas forcément aussi long qu’on pourrait le penser car en empruntant l’A20 le trajet est de 5h30 (attention aux péages par contre).
  • En voiture depuis Toulouse : en voiture comptez 45 minutes de trajet par l’A62.

Nous avons découvert Montauban suite à une invitation de l’ADT Tarn-et-Garonne que nous remercions. Notre avis n’a aucunement été influencé et nous restons, comme toujours, libres de nos propos.

 

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