Floride : sur la route des Keys, l’archipel aux 1700 îles

Keys

Visiter les Keys, une étape incontournable d’un road trip en Floride

A l’extrême sud de la Floride, les Keys forment un chapelet d’îlots enjambés par des ponts et une route longue de 110 miles. L’ensemble est entouré de plages paradisiaques et ourlé des eaux cristallines du golfe du Mexique et du détroit de Floride. Le principal intérêt des Keys est la richesse de ses fonds marins mais la ville de Key West vaut elle aussi le détour. Les Keys sont une destination populaire auprès des Floridiens qui y viennent se baigner, pêcher, admirer la faune et la flore ou tout simplement se détendre. Pour découvrir la beauté des Keys et s’imprégner de son atmosphère caribéenne, il est conseillé d’y rester plusieurs jours.

Nous y avons passé 3 jours complets et on vous livre nos coups de cœur dans ce nouvel article.

Que faire et que voir dans les Keys ?

A Key Largo, faire du snorkeling au large du récif de Floride

Bordés par des eaux chaudes et turquoises, les Keys abritent la 3ème plus grande barrière de corail du monde, et l’unique récif corallien des Etats-Unis continentaux. Une infime partie de cet écosystème fragile et désigné Sanctuaire Marin National peut être explorée par les visiteurs. Sur les 4 zones accessibles, 3 sont situées tout au sud des Keys, dans des refuges nationaux.

La partie la plus facile d’accès et la plus populaire se trouve dans le John Pennekamp Coral Reef State Park, premier parc marin créé aux Etats-Unis en 1963. Il doit son nom à John D. Pennekamp, journaliste au Miami Herald, qui a contribué à faire des Everglades un parc national et a mené un combat acharné pour que les fonds marins des Keys soient protégés.

Ce parc d’Etat est le plus visité de Floride et reçoit un million de visiteurs annuels.

Les fonds marins étant situés au large du parc, s’y rendre en bateau avec une société privée est la seule possibilité. En effet, le John Pennekamp est un State Park mais les rangers n’organisent plus de sorties en mer. Seuls les concessionnaires y sont autorisés. On dénombre 3 options possibles pour admirer la faune marine : la plongée, le bateau à fond de verre ou le snorkeking. Pour ceux qui ne désirent pas voir les fonds marins mais souhaitent toutefois découvrir le parc, il est possible de faire du paddle, du kayak et du canoé. La pêche est également autorisée à certains endroits.

Nous avons opté pour le tour en snorkeling d’une durée de 2h30 non sans avoir au préalable réservé la veille. Le récif de Floride est situé entre 3 et 8 miles des côtes et la traversée en bateau dure environ une demie-heure. La traversée en bateau n’est pas de tout repos et nous avons été victime du mal de mer (vitesse élevée + soleil qui tape fort… ). Le tour que avons choisi comprend 3 sorties snorkeling. Aucun membre d’équipage ne vous accompagne dans l’eau mais les consignes de sécurité et des instructions pour le snorkeling sont délivrées à bord. Il faut toutefois être bon nageur pour participer à cette excursion car les eaux sont agitées s’il y a du vent et on peut vite dériver. Les eaux sont assez profondes et s’il ne fait pas grand soleil, la visibilité est mauvaise.

Le bateau nous a laissés un peu loin des coraux à chacune des 3 sorties, du coup on s’est rapidement fatigués à atteindre les points d’intérêt. Nous avons tout de même vu une tortue mais pas la fameuse statue du Christ des Abysses immergée par plus de 7 mètres de profondeur.

Le parc affiche vite complet et ferme ses portes dès que la limite de visiteurs maximale est atteinte. Le tarif normal est de 29,95$ mais nous avons pu bénéficier d’un coupon de réduction de 5$ (valable pour le tour débutant à 9h). A cela, il faut ajouter le prix de l’entrée du parc : 8$ par véhicule + 0,50$ par passager (taxe du comté de Monroe). En plus de ces éléments, sachez que le matériel (masque, tuba, palmes et éventuellement combinaison de plongée) n’est pas compris dans le tarif. Ajoutez donc minimum 10$ à la note finale. Le gilet de sauvetage est en revanche fourni et il faut le mettre obligatoirement dès que l’on va dans l’eau. Nous vous recommandons d’amener vos propres masques et tubas et de louer les palmes sur place (2$).

Pour un prix moins élevé et tout inclus, vous pouvez faire le même type d’excursion au départ de Key West en réservant le tour Croisière à Key West et plongée avec tuba dans le récif corallien. Si vous avez des enfants, nous vous recommandons le bateau à fond de verre à la place du snorkeling. Toutes les infos sur le site du John Pennekamp Coral Reef State Park. Vous pouvez également réserver une excursion au départ de Key West comprenant croisière, kayak à fond transparent et plongée ici.

Profiter des plages de sable fin dans les State Parks des Keys

En préparant notre roadtrip en Floride, on a souvent lu que les plages des Keys n’étaient pas les plus belles de l’Etat. Les plages de la côte ouest seraient les plus jolies. Et bien après en avoir testé plusieurs dans les Keys, on n’est pas d’accord! Au contraire, le cadre a toujours été idyllique, avec des plages de sable fin bordées de palmiers et l’eau très chaude de l’océan. Sur certaines plages, on s’est même retrouvés seuls au monde ou presque, surtout en fin de journée. On a alors eu la chance de pouvoir assister à de splendides couchers de soleil.

L’unique inconvénient est que s’il y a bien quelques plages publiques gratuites dans les Keys, la plupart sont payantes (ou privées). Beaucoup sont intégrées à des State Parks. Les plages publiques sont le plus souvent petites et couvertes d’algues.

A Islamorada, nous avons testé Sombrero Beach (gratuite) et Founders Park dont l’accès est payant mais qui était compris dans le prix notre hébergement (voir section Hébergement).

L’île de Bahia Honda Key, à 45 minutes au nord de Key West, est une étape à ne pas manquer. Elle abrite un State Park du même nom dont les plages comptent parmi les plus belles des Etats-Unis. On peut y pratiquer toutes sortes d’activités aquatiques et se délasser sur l’une de ses 3 plages aux eaux peu profondes.

Si vous vous baignez aux heures les plus chaudes de la journée, pensez à mettre un tee-shirt, de préférence anti-UV. Cela vous protégera du soleil qui cogne très fort dans cette partie de la Floride. Ce conseil s’applique tout particulièrement aux enfants et aux personnes à la peau claire. Le tarif pour entrer dans le parc est le même qu’au John Pennekamp State Park : 8$ par véhicule + 0,50$ par passager.

Visiter Key West, la capitale de la Conch Republic

Key West est située à l’extrémité sud-ouest des Keys et abrite la dernière ville de l’archipel. Celle qui est considérée comme la capitale des Keys mérite que l’on y consacre au moins une journée entière, voire deux si vous désirez faire des activités aquatiques. Nous y sommes restés un jour et avons découvert une ville vraiment à part du reste de la Floride, à l’atmosphère relax. Pas de doute, Key West est notre coup de coeur de ce séjour dans les Keys!

> Lire l’article consacré à notre visite de Key West <

A savoir avant de se rendre dans les Keys

Climat des Keys

Le sud de la Floride et les Keys jouissent d’un climat tropical. La meilleure saison pour s’y rendre court de décembre à mars. Le temps est agréable d’avril à juin, tandis que de juillet à novembre les températures et le taux d’humidité sont très élevés. C’est aussi à cette période que débute la saison des ouragans.

Transports dans les Keys

Keys key west taxiIl n’y a pas de transports en commun dans les Keys, mis à part à Key West. Une voiture est donc indispensable pour se déplacer entre les différentes keys.

Il n’y a pas d’autoroute dans les Keys. L’unique route, l’Overseas Highway, porte un nom trompeur car c’est en fait une deux fois 2 voies qui relie Key Largo à Key West. La conduite est plutôt fastidieuse car il faut souvent ralentir. Le paysage peut également sembler monotone. Comptez 4 heures de route pour relier Miami à Key West, voire 6 heures si vous ne possédez pas de Sun Pass.

Le Sun Pass est un transpondeur permettant d’emprunter les autoroutes et voies rapides payantes. La dernière autoroute avant les Keys relie Miami à Florida City. Sans le Sun Pass, vous ne pourrez pas emprunter l’autoroute Robert Reagan Turnpike. Le trajet se fera sur l’US 1, route ponctuée de nombreux feux rouges.

Coût de la vie dans les Keys

La vie est chère dans l’archipel. La Floride est un Etat déjà onéreux pour les vacanciers, mais les Keys le sont encore plus : hébergement, activités, visites… Les prix ne baissent pas pour autant l’été, la saison basse. C’est en effet la période à laquelle les visiteurs européens débarquent.

Hébergement dans les Keys

Sans surprise, l’hébergement sera sans doute votre plus gros poste de dépense. Il est difficile de trouver des hôtels à moins de 100$ la nuit sur l’archipel. A Key West les tarifs tournent autour de 200$ la nuitée. Pour alléger la facture, nous avons dormi au Key Lantern d’Islamorada durant toute la durée de notre séjour dans les Keys. C’est probablement le motel le moins cher de tout l’archipel (60$ la chambre en semaine l’été). Nous étions donc à 1h30 de Key West et pour profiter au maximum de la ville nous sommes partis tôt le matin et sommes rentrés en toute fin de journée. En contrepartie, nous n’étions qu’à une demie-heure de Key Largo, ce qui fait que nous y étions à l’ouverture du John Pennekamp State Park. L’autre avantage de ce motel est que ses résidents bénéficient de l’accès gratuit au Founders Park (8$ par personne autrement).

Si vous souhaitez plus de confort et que vous disposez d’un budget plus conséquent, nous vous avons concocté une sélection des meilleurs établissements de l’archipel.

N’oubliez pas de consulter les autres articles du blog pour préparer votre séjour en Floride :

31 Commentaires

  1. Wah, c’est si beau ! Cela donne clairement envie de visiter cette partie du globe qu’avant j’aurais assez délaissé.
    Superbe article, merci !
    Romane 🙂

    1. Merci beaucoup Romane 😃 Avant d’aller en Floride, on ignorait l’existence des Keys. Ça aurait été dommage de passer à côté!

      1. Oui c’est clair, vu comme c’est beau !
        Vous avez été dans un petit coin de paradis ! 🙂

  2. Un bon résumé des Keys 😉
    Ce sont bien les spots que je conseille également (ah Sombrero Beach 🙂 )
    Contente que vous ayez apprécié votre séjour en Floride ! (Par contre les plages de la côte Ouest sont vraiment à part 😛)

    1. Merci pour ton retour Bertille 🙂 Nous n’avons pas vraiment pu apprécier les plages de la côte ouest à leur juste valeur en raison des orages qu’il y avait lorsqu’on y est passés… Voilà une bonne raison de revenir en Floride du coup!

  3. Très jolis fonds marins ! J’aime beaucoup le poisson aux écailles vertes 🙂 En revanche, les tarifs proposés sont vraiment excessifs.

    1. Malheureusement les Keys sont une destination chère, à l’image du reste de la Floride qui est l’Etat le plus visité des USA après la Californie. Le prix de ce genre d’excursion est équivalent à ceux pratiqués ailleurs, y compris à Key West…

  4. Les photos font rêver ! L’aspect bling bling de la Floride ne m’attirait pas, mais là cet archipel a l’air beaucoup plus naturel !

    1. Merci Lucy pour ton gentil message 🙂 En fait c’est Miami Beach qui est concernée par ce côté bling bling et l’image qu’elle renvoie dans les médias. Le reste de la Floride est bien différent, et les mentalités aussi, à mesure que l’on se dirige vers le nord de l’Etat

  5. C’est MAGNIFIQUE !
    J’avais étudié cette destination pendant mes études de tourisme, du coup en lisant votre article j’ai repensé à tout mon cours ^^
    C’est sûr, un jour j’irai 🙂

    1. Merci Laurane! On est ravis de t’avoir permis de redécouvrir les Keys à travers notre article. Si tu as besoin d’un conseil pour un futur voyage n’hésites pas à revenir vers nous 😉

  6. Super, merci pour ce voyage 😉 J’ai eu la chance d’aller en Floride et à Miami malheureusement la veille de notre départ pour les Keys il y a eu une tempête et nous n’avons pas pu y aller… on a raté de jolies choses mais ça donne une excuse pour y retourner ^^

    1. Mince on est désolés pour vous 🙁 La météo est changeante dans cette partie du pays, surtout l’été. Nous avons nous aussi subi des orages très violents à Orlando si bien que certaines attractions dans les parcs ont du être fermées… Il faut bien choisir la saison à laquelle vous irez la prochaine fois pour être sûrs que les vacances ne soient pas gâchées 🙂

  7. Je ne connaissais ni les Keys ni le snorkeling mais c’est une très belle découverte! Cet endroit à l’air vraiment superbe, avec pleins de choses à voir ce qui est génial pour un voyage. J’aimerais beaucoup aller en Floride, j’en profiterais pour découvrir ce bel endroit! Merci pour la découverte.

    1. On est contents si on a pu te faire découvrir ce petit coin de paradis 🙂 La Floride est un endroit génial pour toutes les activités qu’il y a à y faire mais mieux vaut prévoir un budget conséquent

  8. Les photos sont superbes et merci pour l’article, je pars en Floride dans 2 semaines et je pense que cela me sera bien utile 😉

    1. De rien Typhanie 😉 Bon voyage à toi, profites bien!

  9. Ton article nous fait voyager c’est magnifique.
    Merci beaucoup pour cette belle découverte et ces belles images :*

    Passe une bonne semaine

    1. Merci Virginie! Bonne semaine à toi également 🙂

  10. C’est si beau ! Je rêve de faire de la plongée pour voir les animaux marins – et notamment les tortues. Les photos sont très jolies, ça donne envie d’aller faire un tour en Floride ! 🙂

    1. Merci pour ton retour 🙂 Les Keys sont un archipel extraordinaire avec l’une des plus grandes barrières de corail au monde. Il faut donc être responsable lorsque l’on fait de la plongée ou du snorkeling car ces organismes sont fragiles et nous devons les préserver. Si tu as la chance de faire de la plongée ou du snorkeling profites en car c’est vraiment incroyable 😀

  11. OUAT a Phoenix dit : Répondre

    Je ne connaissais pas les Keys. C’est magnifique j’adore les fonds marins et surtout les tortues ^^ Les photos sont magnifiques. J’ai relue 2 fois le mot cimetière des chats pour être sure!

    1. Merci pour ce gentil mot 🙂 On n’a rien inventé le cimetière des chats existe bel et bien ^^ D’ailleurs il y a d’autres cimetières d’animaux ailleurs dans le monde, et notamment en France 😉

  12. C’est juste magnifique.. ça fait rêver et donne tellement envie d’y aller ! Merci pour cet article et ce moment ou j’ai pu voyager de mon lit..

    1. Merci Morgane, ton commentaire nous touche car c’est aussi le but du blog de faire voyager les lecteurs où qu’ils soient 🙂

  13. Tes photos me rappellent de bien bons souvenirs ! J’ai adoré les Keys (et les Everglades), les paysages sont superbes ! Moi, j’avais pris l’avion depuis Orlando jusqu’à Key West et loué une voiture pour remonter tranquillement. Le temps que tu indiques me paraît très important ; dans mon souvenir, on avait à peine plus de 2h pour rejoindre Key Largo (sans compter les pauses pour admirer le paysage). Et une heure et demie de plus pour aller à Miami. C’est vraiment un endroit exceptionnel qui mérite le détour

    1. Quelle chance tu as eu de réaliser un vol Orlando-Key West! Le survol au dessus des Keys a du être à couper le souffle! Le temps de trajet va dépendre d’un conducteur à l’autre mais pour relier Key West à Key Largo il y a bien 2 heures, c’est la durée que vous avez expérimentée. Il y a souvent des embouteillages sur cette route puisqu’il n’y en a qu’une qui relie les Keys à Miami…
      Après pour rallier Miami, la durée que tu indiques me semble tout à fait exacte car vous avez sûrement pris l’autoroute. Nous avons fait le choix d’emprunter l’US 1 uniquement pour ne pas payer le Sunpass et le péage, du coup notre temps de trajet s’en est trouvé augmenté 🙁

  14. C’est un signe de Stephen King qui t’invite à visiter la maison d’Hemingway :p

  15. Merci beaucoup Alicia 😀

  16. Que de beaux souvenirs qui remontent en voyant tes photos!! J’ai tellement aimé la Floride et les Keys! <3

    1. Pareil pour nous! La Floride a été une très belle surprise alors que cet Etat ne m’attirait pas particulièrement à la base.

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