Floride : sur la route des Keys, l’archipel aux 1700 îles

Keys

A l’extrême sud de la Floride, les Keys forment un chapelet d’îlots enjambés par des ponts et une route longue de 110 miles. L’ensemble est entouré de plages paradisiaques et ourlé des eaux cristallines du golfe du Mexique et du détroit de Floride. Le principal intérêt des Keys est la richesse de ses fonds marins mais la ville de Key West vaut elle aussi le détour. Les Keys sont une destination populaire auprès des Floridiens qui y viennent se baigner, pêcher, admirer la faune et la flore ou tout simplement se détendre. Pour découvrir la beauté des Keys et s’imprégner de son atmosphère caribéenne, il est conseillé d’y rester plusieurs jours.

Nous y avons passé 3 jours complets et on vous livre nos coups de cœur dans ce nouvel article.

A Key Largo, faire du snorkeling au large du récif de Floride

Bordés par des eaux chaudes et turquoises, les Keys abritent la 3ème plus grande barrière de corail du monde, et l’unique récif corallien des Etats-Unis continentaux. Une infime partie de cet écosystème fragile et désigné Sanctuaire Marin National peut être explorée par les visiteurs. Sur les 4 zones accessibles, 3 sont situées tout au sud des Keys, dans des refuges nationaux.

La partie la plus facile d’accès et la plus populaire se trouve dans le John Pennekamp Coral Reef State Park, premier parc marin créé aux Etats-Unis en 1963. Il doit son nom à John D. Pennekamp, journaliste au Miami Herald, qui a contribué à faire des Everglades un parc national et a mené un combat acharné pour que les fonds marins des Keys soient protégés.

Ce parc d’Etat est le plus visité de Floride et reçoit un million de visiteurs annuels.

Les différentes activités proposées par le John Pennekamp Coral Reef State Park

Les fonds marins étant situés au large du parc, s’y rendre en bateau avec une société privée est la seule possibilité. En effet, le John Pennekamp est un State Park mais les rangers n’organisent plus de sorties en mer. Seuls les concessionnaires y sont autorisés. On dénombre 3 options possibles pour admirer la faune marine :

  • la plongée
  • le bateau à fond de verre
  • le snorkeking

Pour ceux qui ne désirent pas voir les fonds marins mais souhaitent toutefois découvrir le parc, il est possible de faire du paddle, du kayak et du canoé. La pêche est également autorisée à certains endroits.

Tarifs

Nous avons opté pour le tour en snorkeling d’une durée de 2h30 non sans avoir au préalable réservé la veille. Le parc affiche vite complet et ferme ses portes dès que la limite de visiteurs maximale est atteinte. Le tarif normal est de 29,95$ mais nous avons pu bénéficier d’un coupon de réduction de 5$ (valable pour le tour débutant à 9h). A cela, il faut ajouter le prix de l’entrée du parc : 8$ par véhicule + 0,50$ par passager (taxe du comté de Monroe).

En plus de ces éléments, sachez que le matériel (masque, tuba, palmes et éventuellement combinaison de plongée) n’est pas compris dans le tarif. Ajoutez donc minimum 10$ à la note finale. Le gilet de sauvetage est en revanche fourni et il faut le mettre obligatoirement dès que l’on va dans l’eau.

Keys Snorkeling

Nous vous recommandons d’amener vos propres masques et tubas et de louer les palmes sur place (2$).

Pour un prix moins élevé et tout inclus, vous pouvez faire le même type d’excursion au départ de Key West en réservant le tour Croisière à Key West et plongée avec tuba dans le récif corallien.

Si vous avez des enfants, nous vous recommandons le bateau à fond de verre à la place du snorkeling. Toutes les infos sur le site du John Pennekamp Coral Reef State Park. Vous pouvez également réserver une excursion au départ de Key West comprenant croisière, kayak à fond transparent et plongée ici.

Déroulement de la session de snorkeling : notre expérience

Le récif de Floride est situé entre 3 et 8 miles des côtes et la traversée en bateau dure environ une demie-heure. Le tour que avons choisi comprend 3 sorties snorkeling. Aucun membre d’équipage ne vous accompagne dans l’eau mais les consignes de sécurité et des instructions pour le snorkeling sont délivrées à bord. Il faut toutefois être bon nageur pour participer à cette excursion car les eaux sont agitées s’il y a du vent et on peut vite dériver. Les eaux sont assez profondes et s’il ne fait pas grand soleil, la visibilité est mauvaise.

Le bateau nous a laissés un peu loin des coraux à chacune des 3 sorties, du coup on s’est rapidement fatigués à atteindre les points d’intérêt. Nous avons tout de même vu une tortue mais pas la fameuse statue du Christ des Abysses immergée par plus de 7 mètres de profondeur.

Profiter des plages de sable fin dans les State Parks des Keys

En préparant notre roadtrip en Floride, on a souvent lu que les plages des Keys n’étaient pas les plus belles de l’Etat. Les plages de la côte ouest seraient les plus jolies. Et bien après en avoir testé plusieurs dans les Keys, on n’est pas d’accord! Au contraire, le cadre a toujours été idyllique, avec des plages de sable fin bordées de palmiers et l’eau très chaude de l’océan. Sur certaines plages, on s’est même retrouvés seuls au monde ou presque, surtout en fin de journée. On a alors eu la chance de pouvoir assister à de splendides couchers de soleil.

L’unique inconvénient est que s’il y a bien quelques plages publiques gratuites dans les Keys, la plupart sont payantes (ou privées). Beaucoup sont intégrées à des State Parks. Les plages publiques sont le plus souvent petites et couvertes d’algues.

A Islamorada, nous avons testé Sombrero Beach (gratuite) et Founders Park dont l’accès est payant mais qui était compris dans le prix notre hébergement (voir section Hébergement).

L’île de Bahia Honda Key, à 45 minutes au nord de Key West, est une étape à ne pas manquer. Elle abrite un State Park du même nom dont les plages comptent parmi les plus belles des Etats-Unis. On peut y pratiquer toutes sortes d’activités aquatiques et se délasser sur l’une de ses 3 plages aux eaux peu profondes.

Si vous vous baignez aux heures les plus chaudes de la journée, pensez à mettre un tee-shirt, de préférence anti-UV. Cela vous protégera du soleil qui cogne très fort dans cette partie de la Floride. Ce conseil s’applique tout particulièrement aux enfants et aux personnes à la peau claire. Le tarif pour entrer dans le parc est le même qu’au John Pennekamp State Park : 8$ par véhicule + 0,50$ par passager.

Visiter Key West, la capitale de la Conch Republic

Key West est située à l’extrémité sud-ouest des Keys et abrite la dernière ville de l’archipel. Celle qui est considérée comme la capitale des Keys mérite que l’on y consacre au moins une journée entière, voire deux si vous désirez faire des activités aquatiques.

Avec ses drapeaux arc-en-ciel flottant à la fenêtre des maisons à l’architecture coloniale et ses petites rues bordées de jacarandas et de palmiers de toute les tailles, Key West est une ville à part en Floride. Ici, le temps semble s’être arrêté et on peine à croire que l’on est bien aux Etats-Unis. Il y règne un parfum de Caraïbes et l’atmosphère est paisible et détendue.

Key West a pour surnom la Conch Republic en souvenir de la déclaration d’indépendance de 1982 qui a fait de Key West une micro-nation le temps de quelques heures. Les habitants de la ville entendaient protester contre la décision des autorités fédérales d’établir un barrage à l’entrée des Keys pour lutter contre le trafic de drogue et l’immigration illégale. Les touristes ne pouvant plus accéder aux Keys, ils se dirigeaient à la place dans les Everglades, engendrant ainsi un manque à gagner considérable. L’économie des Keys dépend en effet majoritairement du tourisme. Depuis, les habitants de Key West continuent de se surnommer les Conchs et tout un arsenal marketing auquel vous n’échapperez pas a été développé autour de ce folklore.

La ville se parcourt facilement à pieds, nous avons donc choisi de garer la voiture dans l’une des rues adjacentes à Duval Street et ne pas s’embêter à prendre la voiture de nouveau sitôt une visite finie.

Que faire et que visiter à Key West ?

La maison d’Ernest Hemingway

Ernest Hemingway, l’un des plus célèbres écrivains contemporains, vécut 12 ans à Key West avec sa seconde épouse. La demeure dans laquelle il a résidé de 1931 à 1939 se visite moyennant 14$. Elle est restée telle quelle, dans un état de conservation impeccable. C’est là qu’il rédigea l’un de ses plus célèbres romans, Pour qui sonne le glas.

Le tarif comprend la visite guidée de 30 minutes (en anglais uniquement). Ensuite, vous pourrez déambuler librement dans le jardin et admirer la superbe piscine enterrée, la toute première construite à Key West, ainsi que le cimetière des chats.

Adresse : 907 Whitehead St, Key West, Floride 33040

Fort Zachary Taylor State Park

Ce parc d’Etat à la forme triangulaire se trouve à 20 minutes à pieds de la maison d’Hemingway. Classé Monument Historique depuis 1973, ce State Park dissimule un fort militaire et une plage. C’est avant tout pour son intérêt historique que nous avons visité le parc dont le prix d’entrée est de 2,5 $ par personne si vous venez à pieds (ou 6$ par voiture + 0,50$ par personne).

Keys Fort Taylor La construction du fort s’est achevée en 1866 et il a joué un rôle déterminant lors de la guerre de Sécession et la guerre hispano-américaine de 1898. On trouve au fort Zachary Taylor la plus grande collection de canons de la guerre de Sécession de tous les Etats-Unis. Même si aucun tir de canon n’a jamais eu lieu en temps de guerre, le fort a aussi joué un rôle durant les deux guerres mondiales et la crise des missiles de Cuba en 1962.

Les rangers offrent des tours guidés plusieurs fois par jour (en anglais uniquement) mais l’on peut tout de même profiter des reconstitutions qui permettent de comprendre la quotidien des soldats qui vivaient dans le fort en temps de guerre.

Du haut du fort, on a une vue imprenable sur le port de Key West et les paquebots de croisière qui accostent tout au long de la journée. Près des douves, vous pourrez apercevoir des iguanes.

Adresse : 601 Howard England Way, Key West, Floride 33040

Les deux attractions les plus photographiées (et touristiques de la ville) sont le Southernmost Point et le Mile 0 Marker. Leur intérêt est plutôt limité mais l’histoire qui les entoure est singulière.

Le Southernmost Point

CKeys key west south pointette bouée en béton rouge et noire matérialise le point le plus au sud des Etats-Unis continentaux, du moins en théorie. Le véritable emplacement se trouve à 10 miles de là, sur Ballast Key, une île privée au sud-ouest de Key West. L’autre erreur de cette borne installée par la mairie en 1983 est d’indiquer que Cuba se trouve à 90 miles plus au sud au lieu de 93 miles.

Quant au point le plus au sud de Floride cette fois, il est en réalité situé au sein du Fort Zachary Taylor State Park, à 150 mètres de la borne.

Petit conseil : en journée il y a la queue pour se faire photographier devant la bouée. Alors si vous tenez à votre photo souvenir sans cramer au soleil pendant 20 minutes, allez-y tôt le matin ou en toute fin de journée. Vous aurez sans doute la borne pour vous tout seul!

Adresse : au coin de South Street et Whitehead St, Key West, Floride 33040

L’US 1 Mile Marker 0

Keys key west début et fin de la route US 1L’US 1 Mile Marker 0 est le Mile 0 d’une route. Il s’agit du point de départ de l’US Highway, l’autoroute traversant toute la côte est des Etats-Unis. Le tracé de la route qui longe la plupart des grandes villes de l’est du pays démarre à Key West pour prendre fin dans une ville du Maine, à la frontière américano-canadienne.

Pour la petite histoire, le panneau vert de forme rectangulaire avec le 0 de couleur blanche est une marque déposée, depuis que le propriétaire d’une boutique de tee-shirts de Key West a gagné une bataille judiciaire pour l’utiliser. Il est donc le seul autorisé à commercialiser des produits dérivés à l’effigie du Mile O. Pas de répit pour le business aux Etats-Unis, même dans la ville la plus relax de Floride!

Adresse : 501 Whitehead St, Key West, Floride 33040

Et si vous restez plus longtemps à Key West…

  • Savourez une part de Key Lime Pie, la spécialité culinaire de Key West
  • Admirez le coucher du soleil sur Mallory Square
  • Partez à la « chasse » aux coqs dans le Bahama Village
  • Visitez la Little White House où résidait Harry Truman l’hiver
  • Assistez à l’un des nombreux festivals de Key West

A savoir avant de se rendre dans les Keys

Climat

Le sud de la Floride et les Keys jouissent d’un climat tropical. La meilleure saison pour s’y rendre court de décembre à mars. Le temps est agréable d’avril à juin, tandis que de juillet à novembre les températures et le taux d’humidité sont très élevés. C’est aussi à cette période que débute la saison des ouragans.

Transports

Keys key west taxiIl n’y a pas de transports en commun dans les Keys, mis à part à Key West. Une voiture est donc indispensable pour se déplacer entre les différentes keys.

Il n’y a pas d’autoroute dans les Keys. L’unique route, l’Overseas Highway, porte un nom trompeur car c’est en fait une deux fois 2 voies qui relie Key Largo à Key West. La conduite est plutôt fastidieuse car il faut souvent ralentir. Le paysage peut également sembler monotone. Comptez 4 heures de route pour relier Miami à Key West, voire 6 heures si vous ne possédez pas de Sun Pass.

Le Sun Pass est un transpondeur permettant d’emprunter les autoroutes et voies rapides payantes. La dernière autoroute avant les Keys relie Miami à Florida City. Sans le Sun Pass, vous ne pourrez pas emprunter l’autoroute Robert Reagan Turnpike. Le trajet se fera sur l’US 1, route ponctuée de nombreux feux rouges.

Coût de la vie

La vie est chère dans l’archipel. La Floride est un Etat déjà onéreux pour les vacanciers, mais les Keys le sont encore plus : hébergement, activités, visites… Les prix ne baissent pas pour autant l’été, la saison basse. C’est en effet la période à laquelle les visiteurs européens débarquent.

Hébergement

Sans surprise, l’hébergement sera sans doute votre plus gros poste de dépense. Il est difficile de trouver des hôtels à moins de 100$ la nuit sur l’archipel. A Key West les tarifs tournent autour de 200$ la nuitée. Pour alléger la facture, nous avons dormi au Key Lantern d’Islamorada durant toute la durée de notre séjour dans les Keys. C’est probablement le motel le moins cher de tout l’archipel (60$ la chambre en semaine l’été). Nous étions donc à 1h30 de Key West et pour profiter au maximum de la ville nous sommes partis tôt le matin et sommes rentrés en toute fin de journée. En contrepartie, nous n’étions qu’à une demie-heure de Key Largo, ce qui fait que nous y étions à l’ouverture du John Pennekamp State Park. L’autre avantage de ce motel est que ses résidents bénéficient de l’accès gratuit au Founders Park (8$ par personne autrement).

Si vous souhaitez plus de confort et que vous disposez d’un budget plus conséquent, nous vous avons concocté une sélection des meilleurs établissements de l’archipel.

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Keys key west floride pinterest

 

Et n’oubliez pas de consulter les autres articles pour préparer votre séjour en Floride :

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31 Commentaires

  1. Wah, c’est si beau ! Cela donne clairement envie de visiter cette partie du globe qu’avant j’aurais assez délaissé.
    Superbe article, merci !
    Romane 🙂

    1. Merci beaucoup Romane 😃 Figures toi qu’avant d’aller en Floride, on ignorait l’existence des Keys. Ça aurait été dommage de passer à côté!

      1. Oui c’est clair, vu comme c’est beau !
        Tu as été dans un petit coin de paradis ! 🙂

  2. Un bon résumé des Keys 😉
    Ce sont bien les spots que je conseille également (ah Sombrero Beach 🙂 )
    Contente que vous ayez apprécié votre séjour en Floride ! (Par contre les plages de la côte Ouest sont vraiment à part 😛)

    1. Merci pour ton retour Bertille 🙂 Nous n’avons pas vraiment pu apprécier les plages de la côte ouest à leur juste valeur en raison des orages qu’il y avait lorsqu’on y est passés… Voilà une bonne raison de revenir en Floride du coup!

  3. Très jolis fonds marins ! J’aime beaucoup le poisson aux écailles vertes 🙂 En revanche, les tarifs proposés sont vraiment excessifs.

    1. Malheureusement les Keys sont une destination chère, à l’image du reste de la Floride qui est l’Etat le plus visité des USA après la Californie. Le prix de ce genre d’excursion est peu ou prou le même que celui pratiqué ailleurs, y compris à Key West…

  4. Je viens de lire Simetierre, j’ai ouvert grand les yeux aux mots « cimetière des chats » 😀

    1. C’est un signe de Stephen King qui t’invite à visiter la maison d’Hemingway :p

  5. Ca fait vraiment rêver tes photos ! L’aspect bling bling de la Floride ne m’attirait pas, mais là cet archipel a l’air beaucoup plus naturel !

    1. Merci Lucy pour ton gentil message 🙂 En fait c’est Miami Beach qui est concernée par ce côté bling bling et l’image qu’elle renvoie dans les médias. Le reste de la Floride est bien différent, et les mentalités aussi, à mesure que l’on se dirige vers le nord de l’Etat

  6. C’est MAGNIFIQUE !
    J’avais étudié cette destination pendant mes études de tourisme, du coup en lisant ton article j’ai repensé à tout mon cours ^^
    C’est sûr, un jour j’irai 🙂

    1. Merci Laurane! On est ravis de t’avoir permis de redécouvrir les Keys à travers notre article. Si tu as besoin d’un conseil pour un futur voyage n’hésites pas à revenir vers nous 😉

  7. Super, merci pour ce voyage 😉 J’ai eu la chance d’aller en Floride et à Miami malheureusement la veille de notre départ pour les Keys il y a eu une tempête et nous n’avons pas pu y aller… on a raté de jolies choses mais ça donne une excuse pour y retourner ^^

    1. Mince on est désolés pour vous 🙁 La météo est changeante dans cette partie du pays, surtout l’été. Nous avons nous aussi subi des orages très violents à Orlando si bien que certaines attractions dans les parcs ont du être fermées… Il faut bien choisir la saison à laquelle vous irez la prochaine fois pour être sûrs que les vacances ne soient pas gâchées 🙂

  8. Coucou ! Je ne connaissais ni les Keys ni le snorkeling mais c’est une très belle découverte! Cet endroit à l’air vraiment superbe, avec pleins de choses à voir ce qui est génial pour un voyage. J’aimerais beaucoup aller en Floride, j’en profiterais pour découvrir ce bel endroit! Merci pour la découverte. Bisous

    1. On est contents si on a pu te faire découvrir ce petit coin de paradis 🙂 La Floride est un endroit génial pour toutes les activités qu’il y a à y faire mais mieux vaut prévoir un budget conséquent

  9. Les photos sont superbes et merci pour l’article, je pars en Floride dans 2 semaines et je pense que cela me sera bien utile 😉

    1. De rien Typhanie 😉 Bon voyage à toi, profites bien!

  10. C’est super beau, ça donne envie d’aller en vacances !

    1. Merci beaucoup Alicia 😀

  11. Ton article nous fait voyager c’est magnifique.
    Merci beaucoup pour cette belle découverte et ces belles images :*

    Passe une bonne semaine

    1. Merci Virginie! Bonne semaine à toi également 🙂

  12. C’est si beau ! Je rêve de faire de la plongée pour voir les animaux marins – et notamment les tortues. Les photos sont très jolies, ça donne envie d’aller faire un tour en Floride ! 🙂

    1. Merci pour ton retour 🙂 Les Keys sont un archipel extraordinaire avec l’une des plus grandes barrières de corail au monde. Il faut donc être responsable lorsque l’on fait de la plongée ou du snorkeling car ces organismes sont fragiles et nous devons les préserver. Si tu as la chance de faire de la plongée ou du snorkeling profites en car c’est vraiment incroyable 😀

  13. OUAT a Phoenix dit : Répondre

    Je ne connaissais pas les Keys. C’est magnifique j’adore les fonds marins et surtout les tortues ^^ Les photos sont magnifiques. J’ai relue 2 fois le mot cimetière des chats pour être sure!

    1. Merci pour ce gentil mot 🙂 On n’a rien inventé le cimetière des chats existe bel et bien ^^ D’ailleurs il y a d’autres cimetières d’animaux ailleurs dans le monde, et notamment en France 😉

  14. C’est juste magnifique.. ça fait rêver et donne tellement envie d’y aller ! Merci pour cet article et ce moment ou j’ai pu voyager de mon lit..

    1. Merci Morgane, ton commentaire nous touche car c’est aussi le but du blog de faire voyager les lecteurs où qu’ils soient 🙂

  15. Tes photos me rappellent de bien bons souvenirs ! J’ai adoré les Keys (et les Everglades), les paysages sont superbes ! Moi, j’avais pris l’avion depuis Orlando jusqu’à Key West et loué une voiture pour remonter tranquillement. Le temps que tu indiques me paraît très important ; dans mon souvenir, on avait à peine plus de 2h pour rejoindre Key Largo (sans compter les pauses pour admirer le paysage). Et une heure et demie de plus pour aller à Miami. C’est vraiment un endroit exceptionnel qui mérite le détour

    1. Quelle chance tu as eu de réaliser un vol Orlando-Key West! Le survol au dessus des Keys a du être à couper le souffle! Le temps de trajet va dépendre d’un conducteur à l’autre mais pour relier Key West à Key Largo il y a bien 2 heures, c’est la durée que vous avez expérimentée. Il y a souvent des embouteillages sur cette route puisqu’il n’y en a qu’une qui relie les Keys à Miami…
      Après pour rallier Miami, la durée que tu indiques me semble tout à fait exacte car vous avez sûrement pris l’autoroute. Nous avons fait le choix d’emprunter l’US 1 uniquement pour ne pas payer le Sunpass et le péage, du coup notre temps de trajet s’en est trouvé augmenté 🙁

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