La Cerdagne en hiver : récit d’une semaine dans les Pyrénées catalanes

La Cerdagne une région située dans les Pyrénées catalanes, à cheval entre la France et l’Espagne. En France, la Cerdagne traverse le nord-ouest du département des Pyrénées-Orientales et se trouve juste à côté d’Andorre. En Espagne, elle est désignée sous le nom de Cerdanya (à ne pas confondre avec la Sardaigne !). Les noms de Haute-Cerdagne pour la France et de Basse-Cerdagne pour l’Espagne sont aussi communément employés.

Nous avons passé une semaine en Cerdagne française début décembre, à l’occasion de l’ouverture de la saison de ski à Font-Romeu. Après quelques jours de glisse, nous en avons profité pour explorer le reste de la Cerdagne et nous vous livrons donc nos impressions, nos découvertes et nos bons plans au coeur des Pyrénées catalanes.

Que voir et que faire en Cerdagne l’hiver ?

Dévaler les pistes de ski de Font-Romeu, l’une des nombreuses stations de la Cerdagne

La dernière fois que nous avons foulé les pistes de ski, c’était il y a près de deux ans à Whistler Blackcomb, la station la plus cotée du Canada. Nous avions adoré nous initier au snowboard avec un professeur particulier, alors autant vous dire que l’on attendait avec impatience l’ouverture des domaines skiables dans les Pyrénées, et plus précisément en Cerdagne pour goûter de nouveau aux joies de la glisse et remonter sur un snowboard.

Dès que les premiers flocons ont été annoncés à la météo, nous nous sommes empressés de réserver un hébergement à Font-Romeu et pouvoir être là le jour-J, c’est-à dire pour l’ouverture de la saison d’hiver à Font-Romeu Pyrénées 2000, le nom du domaine qui englobe les villages de Font-Romeu-Odeillo-Via et de Bolquère-Pyrénées 2000. Le domaine comprend 41 pistes de ski alpin et plus de 100 kms de ski de fond.

Faute d’enneigement suffisant, seule la moitié des pistes étaient ouvertes début décembre mais cela ne nous a pas dérangé car nous pratiquons le snowboard à un niveau débutant. Si vous êtes un très bon skieur/snowboardeur en revanche, vous risquez de vous ennuyer un peu. Pensez donc à bien vérifier les conditions d’enneigement dans le domaine avant de vous y rendre. Sachez quoi qu’il en soit qu’il y aura forcément des pistes ouvertes en hiver à Font-Romeu puisque la station est équipée de plus de 500 canons à neige (aussi appelés « enneigeurs »).

Tout comme notre hébergement, nous sommes passés par Internet pour réserver notre équipement de snowboard et nos forfaits de remontées mécaniques, histoire de ne pas perdre de temps à faire la queue une fois sur place. Côté tarifs, la location du matériel nous est revenu à un peu plus de 30€ par personne pour 3 jours. Concernant le forfait, nous en avons eu pour 39€ par jour et par personne. Altiservice, la marque qui gère le domaine de Font-Romeu Pyrénées 2000 propose régulièrement des promotions, alors n’hésitez pas à consulter leurs offres en ligne.

 

Se promener dans les forêts de Cerdagne en raquettes

Lors de notre expatriation au Canada, nous avions eu l’occasion de faire des raquettes, notamment dans le superbe parc de Joffre Lakes, et avions adoré le concept de marcher au milieu des forêts enneigées. Durant notre séjour en Cerdagne, on a donc voulu en faire de nouveau. Etant donné qu’il n’y avait pas tant de neige que ça, nous avons fait le choix de nous passer de raquettes pour aller randonner. Nous possédons des chaussures de la marque North Face en Gore Tex et antidérapantes, elles nous ont été bien utiles lors de nos balades en forêt.

L’hiver en Cerdagne, c’est le paradis pour explorer des endroits sauvages et peu fréquentés. Nous avons effectué plusieurs balades dont celle du « Petit Canada », une boucle facile de 3,5 kms au départ de la commune de Bolquère dont les paysages ont un faux air d’ouest canadien. Pour un effet « whaouh », nous vous conseillons de vous y rendre lorsque la neige est tombée en abondance… Pendant une heure, nous avons longé la rivière Têt, qui à cette période de l’année n’était pas encore tout à fait gelée. En nous éloignant un peu du tracé, nous avons pu observer les empreintes laissées par des cervidés et des sangliers, mais sans en voir en chair et en os malheureusement. Peut-être aurez-vous plus de chance que nous, surtout si vous y allez tôt le matin ou en fin de journée.

Une autre sympathique balade à faire est celle qui part du refuge des Fornells (direction le parking des Airelles à Font-Romeu Pyrénées 2000) et traverse les sous-bois pour relier le village de Font-Romeu. Au coucher du soleil, le reflet des conifères dans la neige évoque les étendues sauvages et glacées de la Laponie…

Pour plus d’idées de randonnées, vous pouvez acheter une carte listant les 20 promenades à faire en raquettes en Cerdagne à l’office de tourisme moyennant 2€ ou bien carrément vous procurer un livre qui recense les plus belles randonnées en raquettes à faire dans les Pyrénées-Orientales et les départements voisins (plus d’infos en bas de l’article).

Partir à la rencontre de la faune qui peuple les Pyrénées catalanes

Avant d’aller dans les Pyrénées, nous nous doutions bien que des animaux sauvages peuplaient la Cerdagne mais nous ne pensions pas en voir en hiver. Point d’ours ou de loups à l’horizon (ils se font discrets dans cette partie des Pyrénées) mais nous avons pu observer des biches et des cerfs sur les hauteurs de La Cabanasse. Vous aurez aussi des chances d’en apercevoir du côté des Angles et de la forêt de Matemale tôt le matin ou en fin de journée, là encore. C’est aussi à La Cabanasse que nous avons pu approcher de magnifiques chevaux de race fjord originaires de Norvège.

Toujours à la recherche d’endroits où observer des animaux, plusieurs personnes nous ont informé qu’il y avait des isards et des chamois à Porté-Puymorens. Nous avons donc fait 40 minutes de route pour rejoindre cette commune et station de ski limitrophe d’Andorre dans l’espoir d’en voir mais avons fait chou blanc 🙁 Notre dernière tentative de les apercevoir dans la vallée d’Eyne s’est aussi soldée par un échec. Pour plus de renseignements, nous vous conseillons de vous rendre à la Maison de la Vallée d’Eyne, l’office de tourisme de la Réserve Naturelle de la Vallée d’Eyne, qui saura vous indiquer sur quel tronçon de randonnée vous aurez peut-être l’opportunité d’admirer ces animaux majestueux.

Photographier les villages et les sommets enneigés de Cerdagne

Si vous aimez la photographie, vous allez être servis lors de vos vacances dans les Pyrénées catalanes. Les montagnes qui entourent les villages de la Cerdagne, le Puigmal, le Cambre d’Aze et le Carlit ne sont pas très hautes ni très découpées mais leurs formes tout en rondeurs nous ont permis de réaliser de sympathiques clichés, notamment au coucher du soleil. C’est du côté de La Cabanasse, de Mont-Louis et de Sauto (suivre le panneau Sauto-Haut) que nous avons trouvé de jolis points de vue. Les villages en eux-mêmes sont aussi typiques de la Catalogne française et assez photogéniques, surtout quand les toits sont recouverts d’un beau manteau blanc. Vous pouvez faire un tour du côté de Bolquère, Ur, Angoustrine et Valcebollère, par exemple.

Les autres choses à découvrir en Cerdagne l’hiver

  • Se détendre dans les bains d’eau chaude (ceux de Saint-Thomas par exemple)
  • Visiter la plus vieille pharmacie d’Europe à Llivia, une enclave espagnole en France
  • S’initier à l’escalade à Targassonne
  • Visiter le four solaire de Mont-Louis et celui d’Odeillo
  • Faire du parapente au pic des Mouroux
  • Arpenter les ruelles de la citadelle de Mont-Louis, classée au Patrimoine mondial de l’UNESCO
  • Monter à bord du Train Jaune et découvrir les paysages de la vallée de la Têt et du plateau Cerdan sur 63 kms. En hiver le trajet aller-retour ne coûte que 12€, alors profitez-en !
  • Faire une incursion en Cerdagne espagnole à Puigcerda, la capitale de la Cerdanya. Son lac a été un véritable coup de coeur, on vous en parlera prochainement sur le blog.

Où dormir pendant votre séjour en Cerdagne ?

Nous avons loué un appartement dans la résidence « Le Domaine de Castella » sur les hauteurs de Font-Romeu. Nous avions initialement réservé un 2 pièces pour 4 personnes mais étant donné que la plupart des logements n’étaient pas encore occupés, nous avons été surclassés dans un 3 pièces 6 personnes en duplex avec balcon au dernier étage et vue sur le plateau de Cerdagne. La résidence est bien située puisqu’elle se trouve à l’entrée du village de Font-Romeu et elle n’est pas loin à pieds des oeufs qui vous mènent directement au pied des pistes (Les Airelles). En plus de son emplacement, nous avons choisi ce logement pour ses équipements et notamment sa piscine chauffée (l’eau était plutôt fraiche) et sa salle de sport, petite mais bien fournie. Le parking couvert et sécurisé est pour nous le gros plus de cette résidence. Si vous choisissez de dormir au Castella, pensez à demander un logement au dernier étage et avec ascenseur 😉

Plus d’infos pour préparer vos vacances en Cerdagne

Comme son nom l’indique, Faune et flore des Pyrénées est consacré aux animaux sauvages et aux plantes qui peuplent les Pyrénées. 910 espèces y sont répertoriées et un descriptif sur chaque espèce accompagne les illustrations. Grâce à ce livre, vous serez en mesure d’identifier les empreintes de pas des mammifères et autres oiseaux de la Cerdagne. Une carte des lieux incontournables est également fournie.

 

Les Pyrénées-Orientales en raquettes : des dizaines d’idées de randonnées en raquettes et à ski dans les Pyrénées-Orientales, mais pas seulement, puisque l’auteur partage aussi ses itinéraires préférés dans les départements voisins, en Andorre et en Espagne. Les randonnées proposées vont de la demi-journée aux treks de plusieurs jours.

 

 

Et vous, vous connaissez cette région des Pyrénées-Orientales ? N’hésitez pas à nous faire part de vos bons plans et bonnes adresses dans les commentaires.

2 Commentaires

  1. Itinera Magica dit : Répondre

    Comme toujours, vos photos invitent à une fabuleuse évasion ! Coup de cœur pour les poneys 🙂 Je ne connais pas du tout les Pyrénées !

    1. Merci Alexandra d’être passée sur le blog, on prend toujours autant de plaisir à te lire ici. Si on a réussi à te donner envie de t’évader en Cerdagne, alors c’est mission accomplie pour nous 🙂 Les poneys (chevaux de petit gabarit ?) étaient adorables et se sont laissés approcher facilement, Xavier ne voulait plus les quitter…

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